第一九四章 淡水港的价值

   短暂的沉默过后,各有所思的宾主三方再次回到愉快的交流之中。☆→☆→,

  由于朱道临修建码头时忘了修建一座客栈,又不愿让客人住进自己家里,所以在征得客人们的同意后,决定将军营的一排营房提供给船员们上岸居住,由军队安排船员们饮食和其他事宜。

  此次驾驶九艘大小货船前来的1,600多名船员中,有120人是莫莱诺和桑切斯为朱道临招募的欧洲各国海军退役军人,部分是希望获得更高薪水的优秀船员。

  运送马匹的两艘盖伦货船和一艘下水三年的450级双桅风帆战舰,是卖给朱道临的首批船只,上面还装有出售给朱道临的182门四种口径的铜炮和铸铁炮。

  朱道临和客人们略作商量,一同前往码头巡视卸货情况,然后一同前往金陵城,住进魁星楼院内那座环境优美安全宁静的独立小院。

  当天晚上,朱道临与应昌培、张德义、严义和等死党一起,在魁星楼的东园为客人们举行盛大欢迎宴会。

  此时客人们都已舒舒服服洗了个澡,换上华丽衣衫,带上象征身份的饰品,个个精神饱满兴致勃勃,在热烈的气氛中一直喝到子夜时分才尽兴而散。

  次日一早,朱道临和应昌培等人陪同客人用过早餐,立即乘坐五辆四轮马车前往上元码头,朱道临亲自打开专用仓库的大铁门,引领客人们进入宽阔的大仓库查验货物。

  客人们见到堆得满满当当的精美货物,兴奋得手舞足蹈,四十多岁的莫莱诺放下欣赏了五分多钟的银灰色提花丝绸布匹,又再捡起一张鲜艳华丽的彩绸披风,大声赞美上帝的恩赐。

  桑切斯终于看到他梦寐以求的红底花鸟瓷瓶和一箱箱水晶圣母和耶稣雕像,激动得脸色通红胡子颤抖,所有客人都忘记了风度,忘记了礼仪,在强烈的占有欲驱使下。陷入了无法抑制的混乱之中。

  应昌培和张德义几个也跟着大呼小叫惊叹不绝,摸摸这个看看那个,对什么都爱不释手,害得想去看看两批骏马的朱道临始终无法离开。只能耐着性子陪他们在高高堆起的货物中间走了一圈又一圈,还要不断回答他们的各种问题,答复他们时不时冒出来的各种请求,不知不觉一个上午就过去了。

  在朱道临的反复请求下,客人们依依不舍地向满仓货物道别。跟随他回到虎山正院共进午餐,结果大家根本没有任何品尝美食的心情,直接在餐桌上与朱道临谈起货物分配的具体事项。

  朱道临只好将售价超过1,000万两白银的所有货物数量和品质尽数向客人通报,完了前往后书房拿来三个大托盘的宝石首饰放到一旁,顿时亮瞎所有人的眼睛,

  看到客人们都想站起来,朱道临做了个请安静的手势:“诸位,这些宝石饰品的总价值至少在300万两白银以上,但我想,对于诸位来说。也许需要兼顾码头仓库里的丝绸、瓷器和茶叶等货物。”

  客人们立刻明白朱道临所要表达的意思,笑了笑重新坐下来考虑自己的支付能力。

  兴奋的葡萄牙人莫莱诺请求返回船上,与船长们商议如何调整货物装船的秩序,朱道临欣然将莫莱诺一行送出大门。

  肩负重要使命的桑切斯和阿斯纳尔也把两名随员打发走,然后诚恳地要求朱道临换个地方,以便举行此行最为重要的谈判。

  十分钟后,历史性的谈判在朱道临的后书房举行,西班牙一方的代表是东印度公司董事桑切斯和马尼拉总督府商务参赞阿斯纳尔,大明帝国一方只有朱道临和他的残废师爷叶良辰。

  几句寒暄之后,桑切斯非常有风度地说道:“亲爱的朋友。请允许我如实转告我们尊敬的菲律宾总督阁下以及马尼拉教会对转让淡水港一事的意见,大多数人认为,淡水港以及上游地区辽阔肥沃的土地和一望无际的森林所拥有的价值,远在一副用水晶雕刻的耶稣受难图之上。尽管这幅前所未有的耶稣受难图无比珍贵,但不足以换取一座地理位置相当重要的港口和广阔的土地、森林。”

  朱道临微微点头:“记得上次提出购买淡水港的时候,我曾向二位阐述过把台湾岛西北角的淡水港建设成为东方自由贸易港的设想,诚恳地与二位就西班牙王国的东方战略、欧洲各国特别是荷兰东印度公司的勃勃野心以及台湾岛令人担忧的现状交换意见,我相信二位先生已经把我的诚意带到了马尼拉!”

  “确实如此,马尼拉的总督阁下和教会的先生们听完非常感动。委托我向你致以崇高的敬意和美好的愿望。”莫莱诺含笑回答。

  朱道临说声谢谢,继续阐述自己的意见:“坦率地说,西班牙政府和马尼拉总督恐怕已经没有精力顾及无法控制的台湾岛,否则不会占据淡水港和基隆港五年之后,仍然没有建设像样的军营、码头等必要设施,驻扎在以上两个简陋港口的西班牙军队总人数逐年减少,加起来不到两百人。”

  “这种象征性的殖民占领,对于西班牙来说没有任何意义,除了射杀岛上的鹿群获得鹿皮之外,不会带来更多利益,反而要时时防备当地土著的不断袭击,而且荷兰人已经在台湾岛南面修筑了坚固的城堡,正一步步向北扩张势力,淡水港和基隆港已经变成你们的负担。”

  莫莱诺一边倾听,一边低声给阿斯纳尔翻译,两人的神色越来越复杂,感觉和朱道临谈判非常地吃力与沮丧,在熟悉欧洲现状和各国矛盾的朱道临面前,他们没有半点优越感,本来就剩下不多的信心迅速流逝。

  为缓和气氛,朱道临亲自给两位客人斟上大半杯红茶,继续不紧不慢地说道:“说句冒昧的话,估计这个时候,马尼拉已经没有几个人对台湾岛感兴趣,加上日本幕府政权实行闭关锁国政策,开始驱逐天主教传教士,残酷迫害天主教徒,断绝与欧洲各国的贸易,基隆港和淡水港在西班牙东方贸易中的地位和意义已经丧失。”

  “在这样的情况下,二位还认为只有27名西班牙士兵驻守的淡水港很值钱吗?作为对西班牙王国怀有崇高敬意的东方人,作为你们的忠实朋友,我非常理解你们心中的感受,所以我只提出购买没有进行任何建设的淡水港,支持西班牙王国继续保留基隆港并加大建设力度,这种双赢的格局,不是更为有利吗?”

  “只要我投入巨额资金和足够人力,与友好的西班牙王国一起,把淡水港建成东方的第一个自由贸易港,以大明帝国南方最高军事机关的名义,与西班牙的马尼拉总督府签订友好通商互助协定,二位想象一下,对西班牙政府以及你们本人是否更为有利?”

  莫莱诺听完频频点头,再次把朱道临的意思翻译给阿斯纳尔,只见阿斯纳尔的栗色眼睛越来越亮,颇为激动地对莫莱诺说出一连串语速极快的西班牙语。

  莫莱诺郑重地点点头,转向朱道临诚恳地笑道:“你赢了我的朋友,阿斯纳尔上尉代表西班牙殖民地菲律宾总督向你致意崇高的敬意,愿意以50万西班牙银币的价格向你转让淡水港,并按照你的愿望签署一份友好通商互助协定,共同把淡水港建设成为东方第一个自由贸易港。”

  “我们已经带来盖有菲律宾总督印鉴和签名的空白文件,随时可以签署协定。在转让结算方式上,你可以把那副珍贵的水晶雕刻作品《耶稣受难图》作价45万西班牙银币,不足部分用货物补偿。”

  “非常感谢!”

  朱道临兴奋地站了起来,几步走到墙边的矮柜前,随意端起一个摆满宝石首饰的托盘,走到满脸疑惑的莫莱诺和阿斯纳尔面前:“我亲爱的朋友,请你们从中挑选两件自己喜欢的纪念品,我只能以此表达心中的感激了。”

  莫莱诺和阿斯纳尔惊喜万分,轮流上前拥抱致谢,这才专心致志地各挑两件珍贵的宝石饰品,细细地欣赏之后坦然收进怀里。

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