第一〇三章 佛郎机人

   应昌培和朱道临并肩走过小木桥,把朱道临的师弟玉虎赶到他那辆四轮马车上去,一头钻进朱道临的车里,等马车走起来便询问朱道临:“佛郎机人是怎么回事?”

  朱道临含笑看着他的眼睛:“金陵城就那么大,我不信你不知道来了几个佛郎机人。”

  “我知道这两天先后来了两批佛郎机人,都是松江和宁波的教徒领着来的,不过这些人没和我接触,我也就没打听,怎么?他们是不是听到什么风声,特意来找你的?”应昌培非常敏感。

  朱道临把吴公公关于佛郎机人的通报简要告诉应昌培,完了问出句令应昌培惊愕的话语:“有个机会,你想不想宰那些佛郎机人一刀?”

  “什么机会?怎么宰?”应昌培好奇地问道。

  朱道临不再拐弯抹角:“你还记得从我手上买走的那串蓝宝石吗?这种宝石在佛郎机人眼里,比珍珠和黄金还要贵重。你明天戴在手上,和我一起去见佛郎机人,等他们看到你手上的蓝宝石,你就看他们的眼睛,估计能给你个惊喜。”

  应昌培不干了:“那串蓝宝石我可是当成传家宝留着的,不行!多少金子银子我都不会卖!”

  “你这傻……你先拿出来,下次我给你带两串更好的,你那串破玩意儿有什么稀奇?天枢阁那边的珠宝店里有的是,红的黄的绿的白的紫色的什么都有,能给你拼出一道彩虹来。”朱道临不屑地给予应昌培无情打击。

  应昌培怎么会相信:“行啊!等你拿来再说吧,哈哈!”

  朱道临气得半死,干脆抛出杀手锏:“既然这样,如果和佛郎机人做成了生意,你别怨我不给你机会啊!”

  “这怎么行?一码归一码。你可不能见利忘义啊!”

  应昌培终于紧张起来,他从下人们探听回来的诸多消息中,推测出佛郎机人来到金陵的目的,就是要找拥有诸多稀罕珍品的朱道临做生意,如果朱道临答应下来,那绝对是远超景德镇瓷器、茶叶、生丝无数倍的大海贸。说不定还是长期贸易呢,如此巨大机会,应昌培怎么可能放过。

  朱道临看到他那样子,哪还不知道他心里想什么:“别舍不得你那串蓝色珠子了,若是佛郎机人看上就卖给他们,开价60,000两银子,底价是50,000两加上10尊佛郎机铜炮,或者30,000万两银子加上25尊佛郎机子母炮和10尊18磅铜炮。”

  “要是佛郎机人不愿意,你再收起来也不吃亏。要是能卖出去,我们一人分一半,回头我再送你两串一模一样的。”

  应昌培睁大了眼睛:“50,000两还带这么多炮?怎么可能?”

  “我现在也不知道可不可能,等着瞧吧,嘿嘿……”

  朱道临嘿嘿一笑,看到应昌培又再紧张地思考起来,干脆靠在舒适的真皮座椅上闭目养神,上午他和太监叔叔密商时。已决定以博孚钱庄的名义与佛郎机人周旋,如果顺利的话。与佛郎机人的生意将会为吴公公换回佛郎机火炮和银子,而朱道临所付出的,不过是返回所谓的天枢阁采购佛郎机人需要的货物而已。

  此刻,朱道临已经打定主意,如果所谓的佛郎机人真看上应昌培手上那串蓝色人造宝石,朱道临就把这项宝石生意留给自己。不会再让任何人分一杯羹。

  还有个非常重要的情况,朱道临没有对任何人说,他听完吴公公的介绍,认为先后来到金陵城的两批佛郎机人应该不是一伙的,有可能分别是葡萄牙人、西班牙人或者荷兰人。若是出现英国人也不奇怪。

  根据朱道临从网上和购买的历史书籍中获得的资料,明朝末期,海上霸主西班牙逐渐衰落,1609年才脱离西班牙统治获得独立的荷兰,以其强大的造船业和成为欧洲的造船中心,拥有16,000艘海船的荷兰船队占欧洲商船总吨位的四分之三,短短数年就以航海贸易迅速崛起,先后击败西班牙和葡萄牙舰队,占领印度果阿、爪哇岛、马鲁古群岛以及大明的台湾岛南部,迅速建立荷兰东印度公司并实行殖民统治,成为欧洲各国无比羡慕的“海上马车夫”。

  朱道临眼下处于欧洲的公历纪元1632年3月2日,大明崇祯五年正月十二,此时的荷兰正处于最强大的历史时期,直到1651年,也就是19年之后,才会遭到举国同心的英国人奋起挑战,在此后连续二十年的战争中逐渐走向衰落。

  如果通过明天的会面,能与被大明统称为佛郎机人的欧洲商人建立贸易关系,朱道临将会迎来一个巨大的发展机遇,甚至能以此为基础,迅速改变大明帝国目前的经济环境和政治局势。

  唯一困扰朱道临的问题是,与佛郎机人的贸易关系将会严重威胁江北地区和东南地方豪强的利益,必然遭致这些势力遍布朝野的利益集团的联手打击。

  朱道临数月来弄回几批货物到金陵贩卖,就已经引起各路豪强的觊觎,若是与佛郎机人展开大规模贸易,恐怕要彻底撕破脸了,到时候就算有吴公公、应氏家族、魏国公、隆平侯加上新加盟的忻城伯,恐怕也无法抵挡强大的东南豪强势力遍布朝野的全方位打击,说不定雄霸大明海疆的福建郑氏家族,也要对自己发起猛烈进攻。

  正是因为有了深重的顾虑,存在如此巨大的风险,朱道临才生出尽快谋取个官职、建立一支强大舰队以求自保的打算。

  联系到可能与佛郎机人达成的贸易深入分析,朱道临忽然发现,把交易地点定在台湾也许是个更好的选择,至少在相当长的时间内,最大限度地避免引起东南各地豪强的注意,只要争取到两年时间,就能建立起一支战力强大的舰队,用全新的练兵方法,训练出数以万计拥有先进思想的士卒。

  如此一来,也就有了与各方势力相抗衡的坚实力量,再下去自然会进入优胜劣汰的格局。

  如果真要在台湾淡水谋取个立足之地,就不得不面对西班牙人和荷兰人,如今荷兰人占据台南并修筑了坚城,西班牙人占领台湾最北端的天然良港基隆港,好像还占领了台北东面的淡水河口。

  两相比较,无疑是处于劣势的西班牙人更容易打交道,至少不会像如日中天的荷兰人那么倨傲霸道。

  可是,如何与西班牙人建立起合作关系,想法设法占据尚未筑城的淡水港,又成了朱道临非常头疼的大难题。

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